En esta ocasión tengo el placer de presentaros a Geppy Parziale, quien será el ponente del evento Iniciador Barcelona del próximo martes 19 de Enero.

1- Cuéntanos quien eres y cuáles son tus funciones en Invasive Code.

Me llamo Geppy Parziale, soy italiano y hace 11 años que me licencié en ingeniería electrónica. Trabajé sólo 3 meses en Italia después de la universidad y creo que fue una suerte, porque Italia, como España, es un país donde se valora muy poco la iniciativa personal de los más jóvenes y donde lo que dice el “viejo” jefe es algo sagrado.

Me seleccionaron para trabajar en Infineon (formalmente, Siemens Microelectronics) en Graz (Austria). Ahí, empezó rápidamente mi ascenso profesional. Después de un año como Digital Designer (diseñaba chips para leer huellas dactilares), me hicieron Concept Engineer, un trabajo fantástico (por lo menos para mi): me pagaban para pensar y crear nuevos productos hi-tech. Fue en este periodo de mi vida en el que me di cuenta del gran valor que tiene la propiedad intelectual.
Desde Siemens me fue a trabajar a un centro de investigación austriaco y ahí participé en varios proyectos internacionales de investigación y desarrollo de la Comunidad Europea y de la Agencia Espacial Europea. Me especialicé en el reconocimiento de huellas dactilares y biométrica y lideré diferentes grandes proyectos. Empecé a ser conocido internacionalmente y me empezaron a llamar para dar charlas en conferencias y cumbres internacionales sobre la biométrica. He escrito artículos científicos, patentes, libros sobre el tema y he participado en los procesos de estandardizaciones de los sistemas de huellas dactilares a nivel mundial (ISO, NIST, ICAO, CEE).

Me fui a Zurich donde trabajé como CTO para una empresa que quería utilizar una de mis patentes. Ganamos un proyecto financiado por FBI, DHS, DoD y NIJ de 3,5 millones de dólares para desarrollar un nuevo sensor de huella dactilar sin contacto. Esto facilitó el encontrar más dinero a través de inversiones privadas. Ahí aprendí cómo vender una idea hi-tech a personas que no están familiarizadas con la tecnología, como banqueros, financieros, economistas,…. gente que ve cualquier producto de la misma manera: algo que convierte dinero en más dinero sin apreciar el aspecto “sexy” de una idea tecnológica. La incapacidad del administrador de la empresa para entender el mercado de la biométrica, la usabilidad, la seguridad y otros conceptos muy importantes dentro un producto biométrico, hizo que el sueño de ver mi invención en miles de lugares se desvaneciera.

Decidí dejarlo todo. Llegué a un acuerdo con la empresa y me vine a España con la idea de descansar un poco y preparar mi traslado a EEUU. Pero, en cuanto llegué aquí, me contactó una empresa americana fabricante de grandes sistemas de identificación de huellas dactilares para que la ayudara con la implementación de uno de sus productos para la policía y la guardia civil española (uno de los sistemas biométricos más grandes del mundo). Trabajé para ellos como gerente del proyecto viajando y viviendo en hoteles de todo el mundo durante un par de años. Durante uno de estos viajes me compré en Los Angeles mi primer iPhone (el 2G, el que se vendió sólo en EEUU antes que el 3G). Fue amor a primera vista. Como conocía muy bien las herramientas de desarrollo de Apple (programo en Mac desde que la manzana mordida era todavía de colores), entre viaje y viaje, durante mis largas esperas en los aeropuertos, en los hoteles o cuando tenía un momento de descanso, me puse a jugar con este nuevo dispositivo y empecé a imaginar todo lo que ahora está pasando. En marzo 2008, Apple sacó el SDK para el iPhone en versión beta. Tuve una visión muy clara: este era mi futuro. En junio 2008 viajé a San Francisco para participar en la presentación del iPhone 3G y cuando anunciaron que iban a venderlo en todo el mundo, llamé a mi jefe desde San Francisco y le comuniqué que me despedía. Mi contrato terminó en agosto y el 1 de setiembre 2008 puse en marcha Invasive Code.

2- ¿Qué es InvasiveCode? ¿Cuál es la misión de tu empresa?

Invasive Code (de momento) quiere hacer tres cosas:

  • desarrollo y venta de aplicaciones propias,
  • servicios de consultoría a terceros
  • formación para desarrollar aplicaciones.

La peculiaridad es que todo esto está basado en el mercado que se ha creado alrededor del iPhone y del AppStore.

De la manera en cómo lo ha organizado Apple, resulta muy sencillo para cualquier persona vender aplicaciones en Brasil, China, Alemania, Japón, Irlanda, etc. Es “suficiente” desarrollar y subir la aplicación al AppStore para poder venderla en todo el mundo. Obviamente, no es tan sencillo como parece (y de hecho el fracaso de muchas empresas está justo en no haber valorado suficientemente todo el proceso de venta). Existen aspectos legales y económicos derivados de las diferente leyes locales que se tienen que tener en consideración. Hay también aspectos de usabilidad de la aplicación que todos los que vienen del mundo Windows han tenido que entender y, por fin, aceptar así como Apple quiere que sea. Es lo que se llama “user experience” y es lo que les falta todavía a muchas de las apps que veo hoy en el “democrático” AppStore. Pero, justo dicha democracia ha permitido que una sola persona o una pequeña empresa pueda hoy competir contra las grandes software-house; una cosa impensable o muy complicada antes de la introducción del AppStore.

A todo esto se tiene que añadir que esta revolución ha pasado en un tiempo tan rápido que no ha permitido a los gigantes del mercado de la telefonía móvil a reaccionar a tiempo (son demasiado lentos en la toma de nuevas decisiones). Pensando que la pequeña empresa californiana y su juguete desaparecerían con el tiempo, estos colosos han visto como desaparecían poco a poco porciones de su mercado. Ahora, demasiado tarde en mi opinión, están todos intentando copiar la experiencia y todos reclaman la paternidad del táctil y de la movilidad que antes del iPhone eran cosas para pocas personas y conceptos muy limitados. Aunque Vodafone, Nokia, Motorola y otros colosos intentan crear su Store o su Market, los números de Apple siguen siendo impresionantes si sólo pensáis que Apple ha entrado en un mercado nuevo.
Después de pasarme años oyendo a amigos y conocidos rieres de mi por ser usuario de un ordenador “sin Windows”, podéis imaginar cómo estoy disfrutando con mi trabajo diario. Además, siempre he admirado a Steve Jobs que para mi ha sido siempre una referencia y poder seguir ahora día a día lo que hace Apple, los rumores, los productos, la prensa, y poder tocar con mis propias manos lo que sale de Cupertino, me está encantando.

3- Háblanos de tus inicios. Danos algunos consejos/lecciones aprendidas durante el proceso de creación de tus diferentes proyectos de emprendeduria hasta hoy.

Mi experiencia previa con el desarrollo de aplicaciones para Mac ha sido, en mi caso, la llave de éxito de mi emprededuría. Esto me ha permitido adelantarme a la demanda de aplicaciones y formación para el iPhone. Gasté el primer mes de actividad intentando buscar proyectos en España. Fue un desastre total. Perdí tiempo y dinero detrás de empresas que sólo se preocupaban del hecho de que el iPhone no les permitía enviar MMS a los cuales añadir sus tonos o contenidos para adultos. La verdad era que el marketing viral no encajaba con el iPhone y el modelo “basura” de varias empresas había llegado por fin al fin para ceder el paso al modelo propuesto por Apple y su AppStore. Las agencias de publicidad no entendían mis ideas de publicidad de productos a través del iPhone. Las empresas de contenidos

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o servicios no veían claro cómo poder redireccionar sus contenidos al iPhone. Objective-c y cocoa eran muy diferentes del .net y nadie se planteaba invertir en estos frameworks tan raros.

Afortunadamente, y esto es mi primer consejo, supe ver más allá y como había viajado y conocido a gente de todo el mundo, me fue fácil buscar clientes fuera del mercado español que la crisis financiera mudial empezaba a comerse. Fuera de España la oferta de programadores iPhone era muy baja respecto a la demanda. Pensé que “evangelizar” el mundo podía ser una nueva forma de ganarme la vida. Empecé a dar clases de desarrollo de iPhone fuera de España y mucha gente en paro o empresas en fase de convertir su negocio decidieron invertir en mis clases, convirtiéndose en mis clientes.
Conocer diferentes idiomas, y este es mi segundo consejo, ha facilitado todo esto. Vivir en la era de la globalización y no hablar inglés es algo que te vincula mucho a tu entorno local. Y cuando el entorno fracasa, tu caes con el, cómo esta pasando ahora en muchos mercados debido a la crisis.

4- ¿Cuál crees que es la aptitud más importante que todo emprendedor debe desarrollar?

Es fundamental tener una visión muy amplia del propio mercado y sus diferentes oportunidades. Es muy importante tener siempre fijo el propio objetivo y proteger con todas las fuerzas la propia inversión.
En el mercado de la globalización en el que estamos viviendo, es también fundamental saberse relacionar con los diferentes factores culturales debidos a las relaciones laborales con empresas de otros países. Una cosa es hacer negocio con un español y otra con un alemán. Una cosa es contratar con un chino y otra con un japonés. No se trata de generalizar, pero mirar más allá de lo que nos circunda diariamente e intentar salir de lo común, es muy importante. De esta manera te das cuenta de que hay maneras de pensar y actuar que son diferentes de la tuyas y de las personas que te rodean. Te abre la mente y te ayuda a entender qué puede ser importante para un mercado o para otro.

5- Como responsable en InvasiveCode, ¿qué actividades de tu día a día consideras más importantes y productivas?

A esta pregunta es bastante complicado contestar, porque durante los primeros meses de actividad he estado haciendo de todo. Como dice un compañero, era el Chief “Everything” Officer de la empresa. Es decir, mis actividades eran: desarrollar, vender, comprar, escribir contratos, dibujar iconos, gestionar las cuentas, preparar los cursos, organizar los cursos, contactar clientes, hacer networking, etc. Cada actividad ha sido muy importante para poder arrancar Invasive Code y llegar hasta ahora con mucho entusiasmo y coger nuevos proyectos y más gente.

6-¿Qué consejo/s darías a un nuevo emprendedor?

Empezar una empresa no es sencillo, especialmente si eres un informático o un ingeniero. De repente, te encuentras con temas como tasas, hacienda, abogados, leyes y cuentas que necesitan una inversión de tu tiempo. Te das cuenta de que no hay sólo código y iPhone. Hay también IVA, facturas y contractos.
Las cosas se complican si tienes clientes o colaboradores en otros Países. Y todo esto, sin hablar de leyes de importación y exportación de productos o las leyes que reglamentan las propiedades intelectuales, las garantías y las licencias.

Es fundamental tener presente que hay otros potenciales clientes fuera de tu entorno y que Barcelona, Madrid o Granada no son el centro del mundo. Esto no te obliga a adaptarte a un sistema. Me refiero, por ejemplo, a la (mala) costumbre que hay aquí en España de pagar a 90 o 180 días. Es una cosa que no gusta a nadie, pero casi todos aceptan y utilizan por costumbre. Si no estás vinculado a un sólo mercado regional o nacional, puedes siempre buscarte otro cliente que te pague en un tiempo más corto para permitir que tu empresa sobreviva.

Mi último consejo es algo que he aprendido en los años de Apple: Think Different.

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Muchas gracias, Geppy. Nos vemos el próximo martes.

Si lo deseas, puedes leer otras entrevistas:

Sergi Rodriguez, de Cladoo
Jerónimo Palacios, ex-director de Marketing de Hispateca y multiemprendedor

Georgina Regàs, Directora del Museu de la Confitura
Dani Alcaraz, CEO de Buzz Marketing Networks